Tabaquismo y EM

Fumar aumenta el riesgo de desarrollar esclerosis múltiple, tanto como fumador como a través del tabaquismo pasivo. El riesgo de EM de por vida aumenta con la exposición al tabaco durante la infancia.

Los fumadores tienen más probabilidades de progresar de EM recurrente-remitente a EM progresiva que los no fumadores y tienen niveles más altos de discapacidad a largo plazo. Los fumadores con síndrome clínicamente aislado (CIS) tienen más probabilidades de ser diagnosticados con EM en el futuro que los no fumadores. Fumar también puede reducir la eficacia de los medicamentos modificadores de la enfermedad. No es demasiado tarde. Dejar de fumar puede reducir la tasa de recaídas, reducir los síntomas y su gravedad y retrasar la aparición de la EM progresiva.

Datos claves

Dos mil millones de personas en el planeta fuman cigarrillos. Eso significa que más de una de cada cuatro personas fuma. Ocho millones de personas mueren por fumar cada año. La proporción de personas con EM que fuman es mayor que la proporción de la población general que fuma. Las personas que fuman tienen hasta un 50 % más de riesgo de desarrollar EM que las que no fuman.

Fumar tabaco

En este artículo "N.B Smoking" se refiere a fumar cigarrillos, a menos que se indique lo contrario.

Hay tres formas de exposición al tabaquismo: (1) tabaquismo primario, cuando usted mismo fuma; (2) exposición al humo de segunda mano, cuando inhala el humo de las personas cercanas; y (3) exposición prenatal al tabaquismo, donde el feto está expuesto a los efectos del tabaquismo por parte de la madre.

Fumar mata a más de ocho millones de personas cada año. Fumar aumenta drásticamente el riesgo de enfermedad cardíaca, cáncer de pulmón y accidente cerebrovascular. Fumar tabaco libera diversos tipos de moléculas tóxicas en el cuerpo humano que causan irritación pulmonar y reducen la capacidad del cuerpo para reparar el daño. También genera una respuesta inflamatoria en las células pulmonares. En otras palabras, fumar crea un ambiente inflamatorio en el cuerpo. Para las personas con EM, la inflamación adicional es exactamente lo contrario de lo que uno desearía. Además, fumar provoca enfermedades pulmonares y cardiovasculares, incluidos ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares, y reduce la tolerancia al ejercicio. Todos estos problemas de salud comórbidos reducen la salud y el funcionamiento de las personas que viven con EM, además de reducir la esperanza de vida.

Tabaquismo y EM

La exposición al tabaco aumenta el riesgo de desarrollar EM en comparación con la población general. Las personas que fuman tienen un 50 % más de riesgo de desarrollar EM que las que no fuman. El riesgo de desarrollar EM en fumadores puede ser proporcional al número de cigarrillos fumados. Los científicos se refieren a esto como un "efecto dependiente de la dosis". Del mismo modo, los estudios sugieren que cuanto más tiempo esté expuesto al humo pasivo, mayor será el riesgo de desarrollar EM. La exposición al humo del tabaco durante la infancia se asocia con el riesgo de EM, y los niños que crecen en hogares con fumadores tienen un mayor riesgo de aparición de EM en la infancia o en la edad adulta.

Tenga en cuenta: la mayoría de los estudios que examinan el riesgo de EM se han realizado utilizando registros suecos. Esto significa que es difícil extrapolar estos hallazgos a poblaciones que no son descendientes del norte de Europa.

Efecto del tabaquismo sobre la actividad y progresión de la enfermedad

Fumar tiene efectos adversos sobre la actividad y progresión de la enfermedad de EM.

Los estudios muestran que las personas que tienen EM recurrente-remitente y fuman tienen un mayor riesgo de desarrollar EM progresiva secundaria (EMSP), hasta ocho años antes que las personas que no fuman.

En comparación con los no fumadores, los fumadores pueden tener síntomas de EM más graves. Algunos de los síntomas que pueden intensificarse con el tabaquismo incluyen fatiga, dolor, cognición (como la memoria y el pensamiento), control de los músculos o debilidad muscular, empeoramiento del movimiento de la mano o el brazo, pérdida del equilibrio y de la vista.

Mediante el uso de tecnología de escaneo cerebral como MRI (imágenes por resonancia magnética), los estudios han encontrado que las personas con EM que fuman tienen una tasa más alta de atrofia cerebral que los no fumadores, y también pueden tener más lesiones realzadas, que son un signo de enfermedad activa.

Los efectos del tabaquismo en el tratamiento de la EM

Existe un número limitado de estudios que describen el impacto del tabaquismo en la efectividad de las terapias modificadoras de la enfermedad. Fumar se ha asociado con el desarrollo de anticuerpos neutralizantes contra el interferón-beta y el natalizumab, que a su vez reducen la eficacia de esas terapias.

Tabaquismo y embarazo

Las mujeres que están tratando de quedar embarazadas o están embarazadas deben dejar de fumar y deben evitar estar en habitaciones con fumadores. Existe evidencia abrumadora de que tanto el tabaquismo activo como la exposición al humo de segunda mano dañan al feto. La exposición al humo aumenta el riesgo de muerte fetal y parto prematuro. Algunos estudios también sugieren que el tabaquismo materno está asociado con defectos de nacimiento.

No se sabe si las mujeres con EM que fuman tienen un mayor riesgo de resultados deficientes en el embarazo en comparación con las mujeres que fuman pero no tienen EM.

Vaping o vapear

El uso de cigarrillos electrónicos o e-cigarettes, también conocido como vapeo, es cada vez más popular. A menudo se califica como "una opción más saludable", pero faltan investigaciones y pautas regulatorias al respecto. Algunos estudios han encontrado que vapear podría irritar los pulmones o dañar las células de su cuerpo. Ambos pueden tener un efecto negativo en la EM. Una alternativa para ayudar a dejar de fumar pueden ser los productos de reemplazo de nicotina como la goma de mascar y los parches de nicotina.

Fumar cannabis

Hay pruebas muy limitadas sobre los efectos de fumar cannabis y la EM. Aunque algunos gobiernos permiten el uso de ciertos productos medicinales derivados del cannabis para aliviar algunos síntomas de la EM, por ejemplo, la espasticidad, esto no es lo mismo que fumar cannabis.

Cada vez hay más evidencia de los efectos dañinos de fumar cannabis en la función pulmonar, y se debe advertir a las personas sobre estos riesgos, especialmente a quienes mezclan cannabis con tabaco.

Beneficios de dejar de fumar

Dejar de fumar reduce el impacto de la EM
Dejar de fumar reduce el riesgo de discapacidad progresiva
Dejar de fumar reduce las necesidades de atención médica, las visitas al hospital y mejora la salud en general
Dejar de fumar reduce el riesgo de enfermedades cardiovasculares, infecciones pulmonares o cáncer, todo lo cual se suma al impacto de la EM
Fumar es costoso y reduce los fondos disponibles para otras actividades más saludables o para terapias.

Lo que dicen nuestros miembros sobre fumar

Estas páginas de nuestros miembros incluyen información adicional sobre el tabaquismo y la EM, junto con grupos de apoyo locales para ayudar a dejar de fumar.

  • UK MS Society: https://www.mssociety.org.uk/care-and-support/everyday-living/smoking-and-ms 
  • Italian MS Society (AISM): https://www.aism.it/fumo 
  • National MS Society (USA): https://www.nationalmssociety.org/smoking#section-1
  • MS Australia: https://www.msaustralia.org.au/modifiable-lifestyle-guide-2020/for-people-with-ms/
  • Spanish MS Society (EME): https://esclerosismultiple.com/584/
  • MS Society Canada: https://mssociety.ca/hot-topics/risk-and-prognostic-factors

Para obtener más ayuda para dejar de fumar, consulte la página de recursos del Día Mundial Sin Tabaco de la OMS: https://www.who.int/campaigns/world-no-tobacco-day/2021/quitting-toolkit